Piazza del Duomo

Il turista, può raggiungere il complesso medievale di Piazza del Duomo attraversando Via Cavour passando per Piazza della Sala, dove si tiene il mercato.

Piazza del Duomo a Pistoia, vista battistero

La piazza si presenta in maniera anomala rispetto alle normali piazze italiane: il battistero, nascosto in una rientranza laterale della piazza, è realizzato in stile gotico rivestito a fasce bianche e verdi. Il Duomo di Pistoia invece è situato di fronte al battistero, mettendo in mostra una facciata priva di ornamenti. Il turista è “costretto” in questo modo a focalizzare la sua attenzione sull’enorme campanile e sugli edifici circostanti: il complesso e ben ornato palazzo del Comune, che ospita al suo interno il Museo Civico e la sua collezione di arte toscana dal XIII al XIV secolo, e il palazzo Pretorio, un tempo sede del podestà.

Singolare è l’ampiezza della piazza, dà l’impressione che sia stata disegnata per una città molto più grande della Pistoia che conosciamo oggi. Per secoli Piazza del Duomo è stato il fulcro del potere ecclesiastico e civile, con al suo interno numerosi edifici di pregio quali:

  • La Cattedrale di San Zeno, intitolata a San Zeno vescovo, che custodisce al suo interno l'altare argenteo di San Jacopo.
  • La torre del campanile, costruito su di un'antica torre di origine longobarda, in stile romanico; è diviso in tre ordini di loggette e provvisto di cella campanaria con tanto di cuspide che a causa di terremoti che flagellarono la città in epoca tardo-medievale venne rifatta più volte. Raggiunge un'altezza totale di 67 metri.
  • Il Battistero di San Giovanni in corte del trecentesco, in stile gotico, con decorazioni in marmi bianco-verdi.
  • Il Palazzo dei Vescovi composto da loggiato, al primo piano, in stile gotico e restaurato nel 1981. I sotteranei sono arricchiti da un importante percorso archeologico con scavi in sito di una stele etrusca di tipo fiesolano, una fornace romana e di tratti di mura dell'antica Pistoriae. Da non molti anni è aperto al pubblico ed è un raro esempio di museo dello scavo stratigrafico.
  • Il Palazzo Pretorio o del tribunale anch'esso in stile gotico (ha perso negli interni parte del suo stile a causa dei lavori di ampliamento condotti nell'ottocento). È famoso per il suo cortile interno con gli stemmi dei magistrati.
  • Il Palazzo del Comune, con una bella facciata ornata di bifore e trifore.
  • L'ex chiesa di Santa Maria Cavaliera.
  • La torre di Catilina, alta 30 metri. .

Piazza del Duomo non è solo religiosità e burocrazia: una volta l’anno infatti, la piazza si anima al massimo per la festa più importante di Pistoia, la Giostra dell’Orso, la risposta pistoiese alle tradizioni medievali del Palio di Siena.